Over ons

Het For Freedom Museum brengt op een bruisende en realistische wijze de sombere tijden van de Tweede Wereldoorlog in beeld. Geen enkele inwoner uit de Zwinstreek en West-Zeeuws-Vlaanderen bleef tussen 1940 en 1944 gespaard van repressie en ontbering. Deze zwarte periode in onze geschiedenis vormt het hoofdthema van het museum.

Unieke decors
Het For Freedom Museum belicht meer dan veel andere musea, de verschillende facetten van de Tweede Wereldoorlog. Natuurgetrouwe diorama’s (kijkkasten) dompelen je onder in de regionale geschiedenis van 10 mei 1940 tot 3 november 1944, de dag dat het kanongebulder in de Zwinstreek eindelijk verstomde.

Diorama

De collectie
Het museum herbergt drie impressionante collecties. Patrick Tierssoone en Freddy Jones, twee oude schoolvrienden met een passie voor geschiedenis, stellen hun unieke verzamelingen originele voertuigen en uniformen ter beschikking. De Belgian Aviation History Association (Bahaat), een erkend vereniging van luchtvaartarcheologen, is de derde partner met een indrukwekkende tentoonstelling van opgegraven vliegtuigrestanten.

De collectie - uniformen

Het gebouw
De vroegere gemeentelijke school van Ramskapelle met bijhorend gemeentehuis uit 1876 werd tussen 2005 en 2007 gerestaureerd. De indeling en opbouw van de verschillende scènes werd toevertrouwd aan kunstenaar Pierre Verbreyt, een autoriteit op het vlak van museuminrichting. Zo mocht hij al de inrichting van twee musea in Normandië op zijn palmares strijken.

Het gemeentebestuur van Knokke-Heist, de Europese overheid, de provincie West-Vlaanderen, Toerisme West-Vlaanderen, journalist Paul Jambers en de plaatselijke bevolking van Ramskapelle speelden een grote rol bij de oprichting van het museum en droegen elk hun steentje bij. Zo werd de vroegere gemeentelijke school uitgebouwd als locatie van dit toch wel buitengewone project.

Het gebouw

Het verhaal

Broers Danny en Freddy Jones zijn de zonen van wijlen Dennis Jones, Brits Normandië veteraan uit Crewe/Cheshire (UK) die in 1947 met een meisje uit Knokke-Heist huwde. Zij kregen de geschiedenis van de Tweede Wereldoorlog van jongsaf ingelepeld. Het militair uniform dat vader Jones droeg tijdens zijn huwelijk was dan ook het allereerste uniform van hun collectie.

Patrick Tierssoone en de broers Jones organiseerden tussen 1984 en 1994 drie unieke tentoonstellingen in het Cultuurcentrum Scharpoord in Knokke-Heist.

De Canadese Bevrijdingsmars, vroeger op 1 november, was het aanknopingspunt bij uitstek om de banden met oud-strijders van over de Atlantische Oceaan aan te halen en de verhalen van 1944 voor altijd vast te leggen.

Freddy Jones trok met vele bussen Canadese veteranen door Zeeuws-Vlaanderen en de Zwinstreek.  Daaruit kwamen fantastische contacten en vriendschapsbanden voort.

Elke pop in het museum heeft een persoonlijk verhaal.  Vele Canadese families schonken uniformen van hun dierbare echtgenoot of vader aan het project.  ‘Send it to Belgium, to Fred Jones, one day he’s going to start a museum, to tell our story, why we came ,why we bled and sacrificed our young lives!’  Dit waren de woorden van vele Canadese veteranen die meehielpen aan de opbouw van de verzameling.

Reizen naar het verre Canada werden samen met wijlen Constant Devroe (auteur van o.a. ‘De laatste witte vlag’) ondernomen om de bevelhebbers van toen te interviewen en zo de geschiedenis nog dieper te doorgronden.  Ondertussen werd koortsachtig gezocht naar een permanent onderkomen voor de steeds maar aangroeiende collectie.  Gelukkig kwam de bevolking van Ramskapelle, burgemeester Graaf Leopold Lippens en wijlen schepen Maxim Willems van Knokke-Heist ter hulp en werd de gemeenteschool van Ramskapelle de nieuwe uitgelezen stek voor het For Freedom Museum. Dit museum hoort in de schoot van het authentieke polderdorp dat Ramskapelle is.

De voertuigen van medeconservator Patrick Tierssoone getuigen van de technologische ontwikkeling en massaproductie tijdens de Tweede Wereldoorloog.

De strijd te land, ter zee en in de lucht komt uitgebreid aan bod.  Zijn transportbedrijf brengt hem dagelijks in contact met internationale verzamelaars.

Het For Freedom Museum is een groei-museum.  Zeer regelmatig schenken mensen ons items, foto’s, brieven vol anekdotes en ook de bibliotheek breidt zich langzaam maar zeker uit. De mensen die het allemaal beleefden zijn de laatste generatie die nog getuigenis kunnen afleggen.

Deze triestige fase uit ons lokaal verleden moet aan onze kinderen en kleinkinderen overgedragen worden, in de hoop dat dergelijk oorlogsgeweld zich niet herhaald. De jeugd moet weten dat vrijheid een prijs heeft. Een prijs die onze voorouders met harde munt betaalden.  Vrijheid moeten we koesteren.  Deze belangrijke boodschap van vrede en verdraagzaamheid wordt dagelijks meegegeven in het For Freedom Museum.

Op 25 april 2009 openden minister van Landsverdediging Pieter De Crem, Paul Breyne, gouverneur van West-Vlaanderen, en Graaf Leopold Lippens, burgemeester van Knokke-Heist het museum.

De aanwezigheid van de Canadees Adrien Boivin, oud-strijder, die diende in het Régiment de la Chaudière verliep niet onopvallend. Hij wist het publiek te boeien met een levendig relaas over zijn gevangenneming in Oostburg en de bevrijding van Knokke op 1 november 1944.